Pont Charles

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Le pont Charles est un pont gothique en pierre qui relie la Vieille Ville et la Petite Ville. Il a été réellement appelé le pont de pierre pendant ses premiers plusieurs siècles. Sa construction a été commandée par le roi tchèque et empereur romain saint Charles IV et a commencé en 1357. En charge de la construction a été l’architecte Petr Parléř dont les autres travaux comprennent la Cathédrale Saint-Guy au Château de Prague. On dit que les jaunes d’oeufs ont été mélangés dans le mortier pour renforcer la construction du pont.

C’est le pont le plus ancien de la ville et remplace un pont plus ancien dont une des portes, basse et trapue, subsiste à l’autre extremité, à côté de la Porte de la Ville Mineure, soeur de la Porte de la Cité.

 

Porte de la Ville Mineure

 

 

Porte de la Cité

Sur ces pierres séculaires, assemblées, dit-on, selon les plans de Mathieu d’Arras, s’inscrit encore un chapitre de la tragique histoire des Tchèques. Parmi les gracieuses dentelles des sculptures qui décorent la porte de la Cité,furent accrochées, le long de la corniche, douze têtes des seigneurs décapités en 1621 sur la place de la Vieille Ville.

Les Habsbourg triomphaient. En coupant ces têtes, en vouant à l’exil les meilleurs enfants d’une nation rebelle à l’esprit germanique, ils croyaient avoir à tout jamais abattu l’âme d’un peuple coupable de s’être opposé à leur toute puissance.  Ce triomphe s’étale insolemment en tous les points de Prague, et il y prend toutes les formes. Ici il a rangé le long du pont une étrange hagiographie de pierre destinée à étouffer le souvenir trop vivace de Jean Hus. Sur chaque pile, surmontant le parapet, s’érige un groupe ou une statue dans ce style pompeux mis en honneur au XVIIème  siècle par le chevalier Bernin.

Le pont Charles est certainement l’un des plus beaux endroits de Prague. Il s’étend sur la rivière avec 16 piliers et est bordé de statues et de lampes. Cette vue avec les tours de pont gothique sur les deux extrémités rend le pont Charles un monument historique à couper le souffle.